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ARQUEOLÓGOS DESCUBREN ACEITUNAS CONSUMIDAS EN ISRAEL HACE MÁS DE 5.000 AÑO

Updated: Apr 17



Casi todas las despensa tienen botellas de aceite de oliva porque es monoinsaturado y es el tipo de aceite más saludable disponible. Su popularidad en el Medio Oriente, sin embargo, está lejos de ser nueva. Ahora, la evidencia más temprana, de hace unos 6.600 años, para la producción de aceitunas para comida de mesa y no solo para aceite ha sido descubierta por arqueólogos israelíes en un sitio que ahora está bajo el agua frente a la costa sur de Haifa. En toda la cuenca mediterránea, el olivo es considerado una especie emblemática y económicamente importante. Para identificar el uso de los huesos de aceituna, la mayoría de ellos intactos, que se encontraron, un equipo multidisciplinario de arqueólogos y botánicos de 11 instituciones de investigación en Israel y en el extranjero realizó un estudio.

La evidencia se encontró en el sitio calcolítico inundado llamado Carmel Forging. Los investigadores liderados por Israel acaban de publicar su estudio en la prestigiosa revista Scientific Reports con el título "Producción temprana de aceitunas de mesa en un sitio sumergido de mediados del séptimo milenio BP frente a la costa del Carmelo", que se llama así porque se encuentra al frente. de la planta del mismo nombre. Los restos del pozo de aceituna se ubicaron desde la costa hasta unos 120 metros en el Mediterráneo y hasta una profundidad de hasta cuatro metros por debajo del nivel del mar.


Se estima que hace unos 6.600 años, el nivel del mar estaba entre tres y cuatro metros más bajo, y la costa estaba a unos 200 a 300 metros de su ubicación actual, por lo que el sitio se encuentra cerca de la antigua costa. No se encontró evidencia de viviendas en el sitio, ya que se trata de instalaciones redondas de 1,5 metros, construidas con piedras compuestas, que los investigadores estiman que se utilizaron como pozos o fosas de almacenamiento. Durante los estudios submarinos, los investigadores encontraron dos estructuras de piedra ovaladas con miles de huesos de aceitunas saturados de agua, la mayoría de ellos intactos.


Los arqueólogos provienen de la Universidad de Haifa, la Universidad de Tel Aviv (TAU), el Instituto Volcani y otras instituciones de investigación. Su descubrimiento es anterior a la evidencia antigua que se conocía hasta ahora sobre la producción de aceitunas comestibles en unos 4.000 años. “El último descubrimiento completa para nosotros la secuencia de uso de la madera de olivo, desde el uso de esta madera para calefacción, pasando por la producción de aceite hace unos 7.000 años hasta nuestros hallazgos, en los que la aceituna se utilizó como alimento”, dijo el investigador principal, el Dr. Ehud Galili del Instituto de Arqueología Zinman de la Universidad de Haifa.


La aceituna es un ingrediente básico en la dieta humana, la cultura culinaria y la economía mediterránea. Los hallazgos arqueológicos y los documentos escritos indican el uso generalizado del aceite de oliva para la alimentación, la iluminación, el culto, la higiene y la cosmética en la antigüedad, pero la fecha del inicio del consumo de aceitunas comestibles sigue siendo un misterio. “Los documentos históricos atribuyen el inicio del consumo de aceitunas comestibles en Europa a mediados del primer milenio a. C. y en Egipto al período clásico, después de la conquista de Alejandro Magno, por lo que la evidencia hasta ahora es de la primera mitad del siglo XIX. primer milenio EC ”, dijo la Dra. Liora Kolska Horwitz de la Universidad Hebrea de Jerusalén.


"Tan pronto como encontramos los huesos, vimos que eran diferentes de los huesos triturados de los que se producía el aceite de oliva", dijo la Dra. Dafna Langgut de TAU. "Los que encontramos estaban intactos". Compararon los huesos de aceituna con los encontrados por Galili en otro sitio submarino frente a la costa de Haifa hace varios años.

En 2014, un equipo arqueológico encabezado por Galili y la Dra. Deborah Cvikel, encontró un pozo perteneciente a una aldea neolítica en un sitio conocido como Kfar Samir. Fue excepcional porque, a diferencia de la mayoría de los sitios arqueológicos de Israel, el pueblo está a unos 200 metros (218 yardas) de la costa y se encuentra a unos 16 pies bajo el agua. El sitio era más antiguo (entre 7.000 y 7.500 años) que el sitio de Carmel Forging y estaba a unos 1.800 metros de distancia.


Los restos descubiertos en Samir fueron huesos de aceituna triturados, junto con cáscaras de aceitunas y se identificaron como una pérdida de tiempo de producción de aceitunas e incluían granos de polen de olivos; no se encontró tal polvo en las instalaciones que ahora se encuentran en el sitio de Carmel Forging.

Otra característica que inclinó la balanza a favor de la determi

nación de que las instalaciones estaban destinadas a la producción de aceitunas comestibles fue la proximidad a la playa. El sitio de Carmel Forging estaba, como se mencionó, cerca de la playa. La proximidad a la playa no permite el almacenamiento de aceitunas debido a la alta humedad que provoca la formación de moho en poco tiempo, por lo que, según los investigadores, no tiene sentido que las instalaciones fueran utilizadas para almacenar aceitunas frescas.


Pero la proximidad al mar podría facilitar el acceso a ingredientes esenciales para el proceso de decapado de las aceitunas, como el agua de mar y la sal marina. Durante el estudio, los investigadores realizaron un experimento controlado en el Laboratorio de Investigación de Alimentos del Instituto de Tecnología Technion-Israel de Haifa y lograron encurtir aceitunas en agua de mar. “El decapado de las aceitunas en las instalaciones descubiertas podría haberse hecho solo después de enjuagarlas repetidamente con agua de mar para aliviar el amargor y luego sumergirlas en agua de mar”, dijo la profesora Ayelet Fishman del Technion.


“No encontramos ningún edificio residencial en los sitios de forja de Carmel y Kfar Samir”, concluyó Galili, “pero sí encontramos pozos, instalaciones redondas, filtros hechos de ramitas y ahora las instalaciones de producción de aceitunas. Es posible que estos sitios fueran una especie de 'área industrial' de los habitantes carmelitas, que comenzaron a producir aceite de oliva hace unos 7.000 años y aceitunas comestibles hace unos 6.600 años ".


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