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Baño ritual de la época de Jesús encontrado en Getsemaní en Jerusalén


Las excavaciones arqueológicas realizadas por la Autoridad de Antigüedades antes de la construcción desenterraron un baño ritual de 2000 años de antigüedad cerca de la iglesia moderna en Getsemaní, junto con los restos de una iglesia del período bizantino (hace aproximadamente 1500 años).


Los hallazgos fueron descubiertos con la ayuda de estudiosos del Studium Biblicum Franciscanum.

La Iglesia de Getsemaní (también conocida como Iglesia de la Agonía o Iglesia de Todas las Naciones), ubicada al pie del famoso Monte de los Olivos, es una de las iglesias más importantes del cristianismo y es visitada por miles de peregrinos cada año. La iglesia moderna fue construida en el lugar donde la tradición cristiana sostiene que Jesús fue traicionado. Según la creencia cristiana, Jesús solía orar en el Monte de los Olivos (Lucas 22:39) y oró aquí la noche antes de la crucifixión (Mateo 26:36).


Un baño ritual de 2000 años descubierto en el sitio data de la época de la presencia de Jesús en Jerusalén, siguiendo la creencia cristiana. También se descubrieron restos de una iglesia bizantina en el valle de Kidron, al pie de la iglesia de Jerusalén.


P. Francesco Patton, Custodio de Tierra Santa, dijo: “Getsemaní es uno de los santuarios más importantes de Tierra Santa, porque en este lugar la tradición recuerda la oración confiada de Jesús y su traición y porque cada año millones de peregrinos lo visitan y oran, en este lugar. Incluso las últimas excavaciones realizadas en este sitio han confirmado la antigüedad de la memoria y la tradición cristiana vinculada al lugar, y esto es muy importante para nosotros y para el significado espiritual relacionado con los hallazgos arqueológicos.


En los últimos años, la Custodia de Tierra Santa ha estado invirtiendo en el desarrollo del turismo en la Iglesia de Getsemaní y en el Valle de Kidron a sus pies, en beneficio de turistas y peregrinos. El trabajo de desarrollo planificado incluye un centro de visitantes y un túnel subterráneo que unirá la iglesia con el Valle Kidron. Cuando los trabajadores encontraron restos antiguos, la Autoridad de Antigüedades comenzó una excavación de rescate en el sitio, dirigida por los arqueólogos Amit Re’em y David Yeger y con la ayuda del Studium Biblicum Franciscanum.


La iglesia fue construida entre 1919-1924 en el sitio donde se cree que ocurrieron los eventos del período del Segundo Templo. Cuando se colocaron los cimientos del edificio, se desenterraron restos de iglesias de los períodos bizantino y cruzado. Sin embargo, no se encontró ni un solo rastro arqueológico del período del Segundo Templo, la época en la que los cristianos creen que Jesús visitó el lugar.


Mientras excavaban el túnel de los nuevos visitantes, a pocos metros de la iglesia moderna, los trabajadores se sorprendieron al descubrir una cavidad subterránea, que fue identificada como un baño ritual del período del Segundo Templo.

AMIT RE'EM, arqueólogo del distrito de Jerusalén para la Autoridad de Antigüedades, explicó: “El descubrimiento del baño ritual probablemente confirma el antiguo nombre del lugar, Getsemaní. La mayoría de los baños rituales del período del Segundo Templo se han encontrado en casas privadas y edificios públicos, pero algunos se han descubierto cerca de instalaciones agrícolas y tumbas, en cuyo caso el baño ritual se encuentra al aire libre.


“El descubrimiento de este baño, sin edificios, probablemente atestigua la existencia de una industria agrícola aquí hace 2000 años, posiblemente produciendo aceite o vino. Las leyes judías de purificación obligaban a los trabajadores involucrados en la producción de aceite y vino a purificarse. El descubrimiento del baño ritual puede, por tanto, insinuar el origen del antiguo nombre del lugar, Getsemaní (Gat Shemanim, 'prensa de aceite'), un lugar donde se producía aceite ritualmente puro cerca de la ciudad ".

La excavación también desenterró restos de una iglesia previamente desconocida que se fundó a fines del período bizantino (siglo VI d.C.) y continuó utilizándose durante el período omeya (siglo VIII d.C.). La iglesia fue ornamentada con elementos de piedra finamente tallados que dan fe de su importancia.


Según Yeger y Re'em, la iglesia conmemora uno de los muchos eventos atribuidos a la ubicación en el Nuevo Testamento. Inscripciones griegas encontradas incorporadas en el piso de la iglesia, descifradas por la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Dra. Rosario Pierri del Instituto Franciscano, dicen: “para la memoria y el reposo de los amantes de Cristo (cruz) Dios que has recibido el sacrificio de Abraham, acepta la ofrenda de tus siervos y dales perdón de los pecados. (cruz) Amén ". Yeger agregó: "Es interesante ver que la iglesia estaba siendo utilizada, e incluso puede haber sido fundada, en el momento en que Jerusalén estaba bajo el dominio musulmán, lo que demuestra que las peregrinaciones cristianas a Jerusalén también continuaron durante este período".


Durante la Edad Media, se construyó un gran hospicio o monasterio en el sitio con múltiples habitaciones, sofisticados sistemas de agua y dos grandes cisternas adornadas con cruces moldeadas a los lados. Los arqueólogos encontraron evidencia de la destrucción del sitio en el siglo XII d.C., probablemente como resultado de la conquista ayubí (1187 d.C.). Basado en fuentes históricas, el sultán ayubí Salah-a-Din ordenó la demolición de las iglesias y edificios en el Monte de los Olivos y usó sus piedras para renovar las murallas de la ciudad.

Según Re'em, “La excavación en Getsemaní es un excelente ejemplo de la arqueología de Jerusalén en su máxima expresión, en la que varias tradiciones y creencias se combinan con arqueología y evidencia histórica. Los restos arqueológicos recientemente descubiertos se incorporarán al centro de visitantes que se está construyendo en el sitio y se exhibirán a los turistas y peregrinos, que esperamos que pronto regresen a visitar Jerusalén ".

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